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Allergies alimentaires, intolérances et sensibilités chez les chevaux

Q : Un déséquilibre nutritionnel ou une allergie alimentaire peut-il provoquer de l’urticaire ? Mon hongre a éclaté en ruches après que j’ai commencé à le nourrir avec du foin de luzerne pur, mais quand je l’ai remplacé par du foin de fléole des prés, les ruches ont disparu.

UN: Les propriétaires attribuent souvent les démangeaisons de la peau, l’urticaire, le fumier meuble et même les changements de comportement comme étant potentiellement le résultat d’allergies alimentaires, et ils présument généralement que la luzerne est le coupable. La question de savoir si ces réactions sont vraiment des allergies, en particulier des allergies alimentaires, est souvent un sujet de débat. Une allergie alimentaire est définie comme une réaction indésirable à médiation immunitaire à un aliment, où le corps réagit à une protéine contenue dans cet aliment ou à une autre substance, comme le pollen. Les allergies sont des réactions à des substances qui ne seraient normalement pas problématiques pour la plupart des individus.

Les allergies alimentaires chez les chevaux existent ; cependant, la plupart des chercheurs et des vétérinaires les considèrent comme rares. Si un cheval a de l’urticaire à cause d’une allergie alimentaire, on s’attendrait à ce qu’il soit sur tout le corps plutôt que dans des zones isolées, ce qui indiquerait davantage une allergie de contact à quelque chose comme un détergent à lessive. La réaction peut se manifester par des démangeaisons de l’urticaire ou être uniquement dans le tractus gastro-intestinal et entraîner des signes cliniques tels que la diarrhée.

Les propriétaires et les vétérinaires demandent souvent des tests sanguins pour diagnostiquer les allergies. Ces panels incluent souvent des aliments tels que le foin et des ingrédients alimentaires courants ; cependant, la recherche a montré que ces tests sont souvent inexacts. La seule véritable façon de diagnostiquer une allergie alimentaire est de suivre un régime de sevrage, puis de réintroduire les ingrédients spécifiques auxquels vous pensez que le cheval est allergique. Cela prend du temps (souvent de huit à 12 semaines) et du dévouement, et la plupart des propriétaires ne sont pas disposés à réintroduire des ingrédients qui pourraient être des allergènes, surtout si les symptômes du cheval ont disparu.

Les chevaux peuvent également avoir des intolérances ou des sensibilités alimentaires, qui ne sont pas des réactions à médiation immunitaire. Ils ont tendance à se présenter comme du fumier meuble et des changements de comportement plutôt que des ruches, mais des ruches peuvent être présentes. Les sensibilités peuvent avoir un seuil tel que le cheval peut manipuler l’aliment jusqu’à ce qu’il soit consommé à un certain niveau. Ceci est similaire à l’intolérance au lactose chez les personnes, où les personnes affectées peuvent consommer de petites quantités de lactose dans la crème glacée, mais si elles mangent également une pizza au fromage au même repas, elles présentent des symptômes de leur intolérance.

Il est possible que votre cheval ne soit pas vraiment allergique à la luzerne et qu’il puisse manger de la luzerne en plus petites quantités, mais un régime uniquement à base de foin de luzerne lui cause des problèmes. La seule façon de savoir si c’est le cas serait d’ajouter une certaine quantité de luzerne dans la ration avec le foin Timothy et de voir si les ruches reviennent. Ce seuil de sensibilité est probablement la raison pour laquelle de nombreux chevaux peuvent faire face à des ingrédients supposés problématiques lorsqu’ils sont en quantités relativement faibles, comme dans les suppléments, mais ne peuvent pas les supporter lorsqu’ils sont nourris en plus grande quantité.

Un autre élément de la gestion des allergies est que les chevaux allergiques ont tendance à être allergiques à plusieurs choses, telles que les piqûres d’insectes et certains pollens. Si vous pouvez contrôler ne serait-ce que quelques-uns des allergènes auxquels le cheval est exposé, vous pourriez éliminer ou réduire les symptômes allergiques. Ainsi, si vous pouvez éliminer certains allergènes plus faciles à contrôler de l’environnement du cheval, le cheval pourrait être en mesure de gérer sans problème l’exposition à d’autres allergènes, tels que les ingrédients alimentaires.


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