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Tactiques pratiques pour gérer le Easy Keeper

La prévalence de l’obésité est en augmentation dans de nombreuses populations équines. Cela entraîne des conséquences négatives sur la santé et des problèmes de bien-être pour le cheval.

Les chevaux présentant un excès de tissu adipeux (graisse corporelle) courent un risque plus élevé de développer de nombreuses conditions pathologiques, notamment la dérégulation de l’insuline, le syndrome métabolique équin et la fourbure. Les chevaux obèses développent généralement une augmentation de la pression artérielle et de l’arthrite, sont moins fertiles et récupèrent de manière inefficace après l’exercice.

«Il est essentiel de faire des efforts pour permettre au cheval de vivre sa vie d’une manière qui ressemble à son comportement naturel; cependant, l’obésité équine est un problème de bien-être que l’industrie doit s’unir pour combattre », déclare Ahmad Munjizun, PhD, qui a terminé des recherches axées sur l’obésité équine sous la direction de Shannon Pratt-Phillips, MSc, PhD, à la North Carolina State University, à Raleigh.

Qu’est-ce qu’un Easy Keeper ?

Le «concept de gardien» divise les chevaux en trois catégories en fonction de la façon dont ils gagnent et maintiennent leur poids. Les recherches sur ce concept par Johnson et Biddle (2021) ont suggéré qu’un gardien moyen maintient facilement un score d’état corporel (BCS) de 5, un gardien facile maintient facilement un BCS d’au moins 6 et un gardien dur a besoin d’une alimentation supplémentaire pour maintenir un BCS. de 5. Ces plages de référence sont basées sur le système d’évaluation de l’état corporel en 9 points de Henneke.

Gérer l’Easy Keeper

Il peut être difficile de gérer avec succès le poids d’un gardien facile. Les propriétaires se tournent souvent vers la restriction alimentaire, qui est généralement associée au retrait du cheval de l’environnement du troupeau. Ces situations, cependant, créent une pléthore de problèmes de bien-être et de risques pour la santé.

« Il existe de nombreuses façons pour les propriétaires de chevaux de réduire l’apport énergétique digestible sans exposer le cheval à des périodes de jeûne », déclare Wendy Pearson, PhD, professeure agrégée de physiologie équine à l’Université de Guelph, en Ontario, au Canada. « Certaines approches potentielles incluent les mangeoires lentes, les balles de foin, les filets à foin, la dilution du foin avec du foin ou de la paille moins calorique et, bien sûr, de l’exercice. » S’entraîner 20 minutes par jour en s’entraînant à une intensité modérée était suffisant pour réduire significativement la masse corporelle des chevaux sur une période d’essai de 10 semaines, ajoute-t-elle.

Mettre en place un programme de perte de poids pour les chevaux

Exercer

La nutrition n’est pas la seule tactique de perte de poids. Idéalement, pour réussir à perdre du poids, vous voudrez combiner des changements de régime avec des modifications du régime d’exercice. Si un cheval est en assez bonne santé pour faire de l’exercice régulièrement, cet ajout à sa routine peut l’aider de manière significative ; il a été démontré que le simple fait d’ajouter de la marche quotidienne fait une différence positive dans la perte de poids, dit Pearson.

L’alimentation lente est devenue une tactique populaire pour gérer de nombreux chevaux, pas seulement pour les gardiens faciles. Les chercheurs ont montré que l’alimentation lente était efficace pour réduire le taux de consommation de fourrage. Parce que les chevaux ont évolué pour paître plus de 18 heures par jour, il est important d’imiter cela dans leur gestion, explique Pearson. Une alimentation lente peut diminuer leur taux de consommation afin que vous puissiez réduire la quantité globale de fourrage dans leur alimentation.

Incorporer de la paille

L’alimentation en paille n’est pas couramment discutée pour les chevaux, mais peut être un outil utile lors de la gestion des gardiens faciles. La paille est une source de fourrage supplémentaire qui a généralement une énergie digestible beaucoup plus faible que le foin, explique Pearson.

Lors de la recherche de paille à acheter, les principaux facteurs à évaluer sont sa propreté (a-t-elle de la moisissure ?) et si elle contient des têtes de graines. Choisissez de la paille sans têtes de graines intactes pour éviter d’ajouter du sucre inutile et indésirable. Idéalement, faites toujours tester la paille avant de la nourrir, comme vous le feriez avec du foin.

Comme pour l’introduction de tout nouvel aliment dans l’alimentation, introduisez la paille lentement et maintenez la ration quotidienne de paille à 25 % ou moins de la consommation totale de fourrage du cheval, car l’alimentation de grandes quantités de fibres rugueuses ou indigestes peut causer des problèmes gastro-intestinaux, explique Pearson.

Modification de l’aménagement du paddock

Modifier la conception des paddocks et des pâturages des chevaux pour encourager une plus grande liberté de mouvement est une autre tactique qui peut augmenter leur marche quotidienne. Répartir diverses ressources (mangeoires à foin, abreuvoirs, etc.) dans l’espace peut inciter le cheval à marcher davantage.

Travailler avec un nutritionniste

Un nutritionniste équin qualifié peut vous aider à mettre en place ces solutions pratiques en toute sécurité. Les nutritionnistes peuvent également vous aider à vous assurer qu’il n’y a pas d’aliments inutiles à forte densité énergétique dans la ration de votre cheval. Bien que vous deviez limiter les calories lorsque vous nourrissez des gardiens faciles, vous devez toujours répondre à leurs besoins nutritionnels.

Il existe de nombreuses options d’alimentation disponibles pour ce groupe démographique équin sur le marché, et travailler avec un nutritionniste vous aidera à choisir la meilleure option pour votre gardien facile. Un nutritionniste peut tester votre foin (et votre paille, s’il met en œuvre cette tactique) et identifier les besoins nutritionnels précis sans ajouter d’énergie digestible supplémentaire.

Mise en œuvre du plan de perte de poids équin

Comme pour tous les aspects de la gestion des chevaux, vous devez mettre en œuvre des plans de perte de poids lentement. Incorporez des tactiques de gestion pratiques sur plusieurs semaines, en particulier lorsque vous apportez des modifications au régime alimentaire.

Il est important de comprendre que la perte de poids chez les chevaux prend du temps, dit Munjizun. Il n’y a pas de solutions rapides ; par conséquent, prendre le temps d’élaborer un plan avec un nutritionniste équin qualifié et de le mettre en œuvre lentement et en toute sécurité est la meilleure façon de gérer votre gardien facile. Une fois votre plan en place, assurez-vous de suivre les progrès avec une notation régulière de la condition physique, ajoute-t-il.

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