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Le cheval de trait d’auvergne

Histoire du cheval d’Auvergne

L’histoire du cheval d’Auvergne remonte à l’an 732 lorsque Charles Martel repoussa les Sarrasins des plaines de Voussé. Ces derniers, face à leur défaite, laissèrent derrière eux leurs chevaux d’origines orientales. Ces petits chevaux vinrent peupler les départements de la Corrèze, de la Creuse et de la Haute-Vienne pour former, plus tard, la race Limousine.

Des écrits datant du XVII ème siècle évoquent l’existence d’un cheval rustique de petite taille, typé oriental et proche du sang, c’est le cheval d’Auvergne. On le préférait au cheval de race Limousine grâce à ses nombreuses qualités. Il était en effet plus adapté à la vie de montagne et aux terrains accidentés et plus résistant face aux maladies et aux intempéries.

Au XVII ème siècle, la race connut des changements et se divisa en deux branches distinctes : la première branche concernant la production d’un modèle destiné à la guerre et la deuxième, un modèle destiné aux travaux agricoles. Afin d’obtenir à cheval apte au combat, les haras firent croiser le cheval d’Auvergne avec des chevaux de race Pur Sang Anglais et Anglo-Arabe. C’est grâce à ces nombreux croisements que naquit le Demi-sang d’Auvergne. Ce dernier avait perdu les qualités originelles de la race d’Auvergne et ne survécut pas à la fin de l’utilisation du cheval pour la guerre.

Pendant ce temps, le modèle de la seconde branche perdura grâce à son emploi pour les travaux agricoles. C’est entre la fin du XVIII ème siècle jusqu’à la fin du XIX ème siècle que le cheval d’Auvergne connaît son âge d’or. Son modèle s’étoffe. Son caractère et sa rusticité lui valent un grand succès.

Malheureusement, avec l’arrivée de la mécanisation, la race du cheval d’Auvergne, à l’instar de nombreuses races lourdes, connaît un grand déclin hélas assez conséquent pour le menacer d’extinction. Depuis, l’Association, regroupant quelques éleveurs et amoureux du cheval d’Auvergne, portent ses efforts pour rééquilibrer l’effectif de la race et préserver les qualités légendaires de ce cheval à savoir, sa rusticité, sa parfaite adaptation au pays auvergnat, sa grande polyvalence et son caractère précieux.

STANDARD

Ce cheval toise entre 1,45 mètre et 1,55 mètre au garrot et pèse environ 500 kg. Il porte la robe baie avec toutes ses variantes possibles. Sont exclues les taches blanches. Le cheval d’Auvergne est un modèle de type postier arborant des crins abondants et légèrement ondulés et une crinière pouvant être double.

Il présente une tête courte et expressive au profil rectiligne accompagné de petites oreilles mobiles. Son regard est vif et ses yeux sont en forme d’amande. Ce cheval dispose d’une encolure ronde et courte assez souvent rouée et d’une épaule droite et forte. Son garrot est un peu noyé, ses côtes sont rondes, son poitrail est ouvert et son rein est à la fois court, puissant et bien attaché. Il possède une croupe double et légèrement basculée.

Le cheval d’Auvergne détient des membres très sains, des canons courts, des jarrets secs et un peu clos ainsi que de beaux pieds proportionnés et ronds.

QUALITÉS

Docile mais énergique et ayant le pied sûr, ce montagnard au grand cœur regorge de qualités. Sociable, rustique et polyvalent, il fait un excellent cheval de loisir tout aussi bon en attelage qu’en randonnée.

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ASSOCIATION

Association pour la Sauvegarde et la Relance du Cheval d’Auvergne
Les Signoles
34330 LA SALVETAT sur AGOUT
Tél/Fax : 04 67 97 63 61
Port : 06 81 65 57 01

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